ウォークマンは携帯プレイヤーとして復権はあるのか? 『NW-A35』を2ヵ月使用してみての率直な感想

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カセットテープ時代から始まり、CD、MD、MP3プレイヤーとメディアは変わりつつも音楽を携帯できるという文化は長年受け継がれてきました。かくいう筆者もそれらを使い続け、ここ最近はiTunesとのシナジーの良さからiPod→iPhoneという流れで使用し続けています。

たしかにこれらは便利だなと思いつつも、プレイヤーとしてはいまひとつのように感じる部分もあり、「もしかしたらまたウォークマンの時代がくるのかも?」という思いから、今年の頭に購入したのがソニーの携帯音楽プレイヤー『NW-A35』でした。

すこし話が横道にそれますが、これを購入したのは2017年1月3日。場所は東京・秋葉原の「ヨドバシAkiba」。ネットで注文するよりも実機を見たいと思い足を運んだのですが、残念ながら目当てのカラーである「ライムイエロー」は売り切れになっていました。



「なんだよ売り切れかよ」と思いつつ、ネットで他の店舗の在庫状況を調べようとなにげにヨドバシAkibaを見てみるとなぜか在庫有り。あれ? と思いつつ、ネットで注文して30分後に店舗で受け取れるようにしてみたところ、無事購入することができました。

どうやらヨドバシカメラは店頭在庫とネット注文用分を完全に分けているようですね。

さて、この『NW-A35』の主な特徴ですが、以下の通りになっています。

コストパフォーマンスはなかなか?

・音の情報量がCDの約6.5倍ある(192kHz/24bitの場合)ハイレゾ音源に対応
・内蔵メモリは16GBだが、microSDカードで拡張することが可能。
・CDやMP3の圧縮音源をハイレゾ相当の高解像度音源に自動でアップスケーリング
・その場に適したノイズキャンセルを自動選択する「フルオートAIノイズキャンセリング機能」
・価格は2万円前半と安い

上記のうち「フルオートAIノイズキャンセリング機能」に関しては、対応ヘッドフォンが付属していないモデルを選んだため確認できていません。また、事前に200GBまでmicroSDカードが使用できるという噂を聞いていたので、あきばお~でサンディスクのものを購入しました。





本体にはUSB経由で充電やデータのやりとりを行う専用のゲーブルが付属しています。いまひとつ汎用性の無い形なので、なくすと不便そうですね。





microSDカードは本体側面左側に差し込むことができます。本体側面右側には、上から電源、ボリューム、曲送り、再生・停止、曲戻し、ホールドのボタンがそれぞれ並んでいます。



さて、肝心の使用感ですが、とにかく小ぶりなのでちょこんとポケットにしまっておけるという気軽さがあります。バッテリーの持ちは十分すぎるほどなので、普段の外出程度で困ることはほぼ無いと言えるでしょう。

この『NW-A35』はハイレゾ音源に対応していると言うことで試してみましたが、外で聞く分には普通のMP3などとあまり違いはわかりませんでした。あくまでも最上級にこだわりたいという人はともかく、とにかく沢山の音楽を持ち歩きたいという人はMP3で十分といえるでしょう。



操作性に関して迷う部分はほとんどありませんが、よく言われている若干メニューが重いというのはたしかに感じます。これも使い方次第だと思いますが、筆者の場合プレイリストとして曲を突っ込んでおいてシャッフルで聴いているためあまり気になるほどというけではありませんでした。

逆に、しょっちゅう曲やアーティストを選んで音楽を聴きたいというスタイルでは、ストレスに感じる部分かもしれません(その場合は、素直にiPhone等を使っている方が良さそう)。



本体自体にイコライザー機能もあり、iPhoneなどでできること以上のことは概ね対応しているといった感じです。よくよく考えてみたら当たり前のことかもしれませんが、ひとつ驚いたのは再生専用プレイヤーというわけではなく録音にも対応しているところでした。そういえば、昔のウォークマンも当たり前ですが録音に対応していましたからね!

最後にまとめると、2万円でこの性能はコストパフォーマンス的にはかなり良い方だと思います。しかし、iPhoneとiTunesの使い勝手の良さがなくなったり、手持ちの荷物が増えるなど不便に感じる部分も少なからずあります。音質も期待するほどではないため、とりあえずサブの音楽プレイヤーが欲しいといったユーザーにはいいでしょう。

また、筆者のように上記のことを踏まえた上でメインの音楽プレイヤーとして使うのももちろんアリです。

■NW-A30シリーズ | ポータブルオーディオプレーヤー WALKMAN ウォークマン | ソニー
http://www.sony.jp/walkman/products/NW-A30_series/

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PC、ゲーム、スマホ、ガジェット、ロック、ギターなどをこよなく愛するおじさん。座右の銘は「下手な鉄砲数打ちゃ当たる!」。嫌いな言葉は「え?また買ったの?」。